有线电视巨头的巨大胜利

联邦上诉法院驳回了政府对有线电视运营商可以服务的用户数量的限制。

哥伦比亚特区上诉法院的一个三级法官小组也在星期五投票通过无效限制有线电视运营商可以填写多少频道的限制,这些频道有经济利益。

法院得出结论认为,联邦通信委员会无法支持其对限制的推理,这些限制旨在保持消费者在电视机上观看节目的多样性。

法院将规则发回委员会,看它能否为所谓的电缆集中帽提供更好的理由。 联邦通信委员会表示正在审查该决定。

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这项裁决被视为AT&T和美国在线时代华纳的巨大胜利,后者花了数年时间与抗议活动作斗争。

法院的调查结果可能对美国最大的有线电视公司AT&T非常有帮助。 由于其与MediaOne的夏季合并,AT&T直到周五才违反了美国联邦通信委员会规定的限制并被命令放弃一些资产。

具体而言,法院提出了禁止一家公司为超过30%的有线和卫星用户提供服务的规则。 它还取消了限制,阻止有线电视系统在超过40%的频道上进行附属节目。

消费者团体对法院判决表示沮丧。 他们认为,如果没有限制,有线电视公司将能够发展得过大,并且会对观众的内容和信息产生束缚。

消费者联盟的Gene Kimmelman说: “这为大型电缆垄断企业之间的进一步整合打开了大门,并扩大了他们用自己的编程加载电缆系统的能力 。”

AT&T和美国在线时代华纳 - 第二大有线电视运营商 - 曾辩称,用户限制侵犯了他们的第一修正案权利,限制了他们与尽可能多的观众交谈的能力。

美国在线时代华纳抱怨说,编程规则扼杀了他们对编程控制的编辑控制权。

法院指出,在制定此类限制时,委员会必须能够证明其限制不会给言论自由带来比推进重要政府利益所必需的更多负担。 但专家组的结论是,联邦通信委员会未能达到适当的平衡。

法院写道,该机构的编程规则“远非满足这一测试,美国联邦通信委员会似乎凭空捏造了40%的限制 。”

法院发现,30%的订户限制超出了该机构的权限,而且根据之前的信息,不超过60%的上限是合理的。

这种增长将使有线电视公司通过兼并和收购发展业务。 这也将使AT&T服务于42%的有线和saellite用户,远远低于限制。

目前,美国联邦通信委员会要求AT&T通过摆脱其部分有线电视资产来降低上限,即AT&T持有时代华纳娱乐公司25%的股份。

尚不清楚法院的决定是否以及如何改变对AT&T的合并要求。 AT&T总法律顾问Jim Cicconi表示,该公司对法院判决感到满意,但不会进一步发表评论。

法院确实重申该机构具有施加此类限制的基本权力。 上周,最高法院驳回了美国在线时代华纳对国会设定此类限制的权力的挑战。

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